Kataja piti Seagullsin kirin kurissa

Teemu Rannikon johtama Kataja lunasti lauantaina ensimmäisen kiinnityksen Korisliigan finaaleihin, kaatamalla Helsinki Seagullsin Mehtimäen Jäähallissa. Kuva: Ville Vuorinen

Korisliigan molemmat välieräsarjat on vihdoin saatu aluilleen, kun Joensuun Mehtimäen Jäähallissa kohtasivat lauantaina Kataja ja Helsinki Seagulls. Tasaisessa kamppailussa pitkään kuskin paikalla ollut Kataja onnistui päätösjaksolla pitämään Seagullsin kirin aisoissa, vieden välieräsarjan avauskamppailun nimiinsä lukemin 89-84 (48-46).

Joensuun Kataja ja Helsinki Seagulls tarjoilivat koripalloyleisölle korkean intensiteettitason pudotuspelikamppailun lauantaina Joensuun Mehtimäen Jäähallissa. Päätössummerin soittaessa valtaosa 2375-päisestä yleisömerestä pääsi suuntaamaan kotimatkalle hymyssä suin, sillä Kataja onnistui pitämään Seagullsin päätösjakson kurissa matkalla 89-84 (48-46) –kotivoittoon.

Tasaisessa ottelussa nähtiin johtoaseman muutoksia kahdeksan kappaletta ja kuudesti tulostaululla seisoi tasatilanne. Kolmannella jaksolla Kataja näytti kuitenkin karkaavan vierailijoilta, isäntien repäistessä Seagullsin Raymond Cowelsin kahden perättäisen onnistumisen jälkeen 14-2 –runin, nousten kymmenen pisteen karkumatkalle.

Seagulls kuitenkin hivuttautui jälleen voittotaisteluun mukaan päätösjaksolla ja ”Junnu” Leen sekä Carl Lindbomin johdolla lokkilauma nousi jo pisteen päähän isännistä, kun ottelua oli jäljellä vain vajaat kaksi minuuttia. Katajan puolustus nousi tämän jälkeen parrasvaloihin, kotijoukkueen pitäessä Seagullsin ilman pistemerkintöjä lähes päätössummeriin asti.

Jarekious Bradleyn osuessa kahdesti hyppyheitollaan ja Ilari Seppälän nakuteltua kaksi vapaaheittoa neljästä yrityksestä säkkiin, jäi Cowelsin kolmonen viisi sekuntia ennen loppua laihaksi lohduksi Seagullsille.

Katajan riveistä kovinta jälkeä välieräavauksessa tekivät joukkueen pisteykkönen Bradley (25/6), takamies Darryl Bryant (16) sekä 11 pistettä ja 7 koriin johtanutta syöttöä operoinut Teemu Rannikko. Sentteri Kervin Bristol pussitti vain 2 pistettä, mutta kauhoi 12 levypalloa ja pyyhki 4 torjuntaa tilastorivilleen, Ilari Seppälän säestäessä komeasti 13 pisteellä.

Seagullsin parhaimmistoon lukeutuivat 22 pistettä ja 13 levypalloa kirjauttanut Cowels, 8 pistettä ja 7 syöttöä toimittanut Antto Nikkarinen sekä 13 pistettä tehtaillut Gerald Lee Jr.. Kaksinumeroisille pistelukemille itsensä heitti myös kokenut laituri Jason Conley (13/5/2 syöttöä/2 riistoa).

Comments