Catz ja Peli-Karhut raivasivat finaalipaikat naisten Korisliigassa

Aleighsa Welchin vahvat otteet kantoivat Catzia finaalipaikkaan.

Naisten Korisliigan välieräsarjat ratkaistiin torstaina pudotuspelivaiheen viidensissä otteluissa. Lappeenrannan Catz pysäytti Hyvinkään Pontevan pitäen voittopisteet kotihallissa lukemin 68—56. Myös Kotkan Peli-Karhut urakoi viidennessä välierässä finaaleihin kaatamalla vierasparketilla Tapiolan Hongan numeroin 81—55.

Naisten Korisliigan kausi mallia 2017–2018 on enää finaalisarjaa ja pronssiottelua vaille paketissa. Finaaliin selvittivät tiensä torstaina viidennen välieräkierroksen ottelujen jälkeen Lappeenrannan Catz sekä Kotkan Peli-Karhut. Finaalisarja käynnistyy maanantaina 16. huhtikuuta. Pronssiottelu Tapiolan Hongan ja Hyvinkään Pontevan välillä pelataan sunnuntaina 15. huhtikuuta.

Lappeenrannan Catz pysäytti torstaina väkevällä latauksella Hyvinkään Pontevan kriittisessä välieräottelussa numeroin 68–56 (33–15). Joukkue tarjoili vastustajaa ehjemmän esityksen vaihtelevatempoisessa ottelussa. Väkevän avausjakson jälkeen pallot eivät löytäneet tietään pussin perukoille toisen jakson päättyessä Catzille 9–4.

Avauspuolikasta hallinnut lappeenrantalaisjoukkue päästi HyPon peliin mukaan kolmannella jaksolla, jolloin hyvinkääläiset tuntuivat saavan pelinsä uusiin uomiin. Catz porskutteli ottelun voittoon kuitenkin päätösneljänneksellä. Piste-ero kasvoi viimeisellä kympillä kolmesta 12:een Aleighsa Welchin ottaessa laajasti vastuuta hyökkäyksessä.

Catzin päävalmentaja Mika Haakana uskoo, että välieräsarja toimi hyvänä valmistautumisena finaaleja varten. 

– Miksasimme puolustuksia ja onnistuimme siinä hyvin. Meidän olisi pitänyt repäistä puoliajalle vielä isompi ero. Sittenhän ottelu meni tosi tiukaksi. Löysimme kuitenkin vielä yhden vaihteen ja pystyimme voittamaan ja se auttaa varmasti meidän finaalisarjaa.
Welch kuvaili kotietua todella tärkeäksi sarjan voiton kannalta.
– Sarja oli pitkä. Kotietu auttoi meitä paljon, koska meidän oli vaikea voittaa heitä vieraissa, ja heidän oli vaikea ottaa voittoa meidän kotikentältä. Sarja oli hyvin fyysinen, mutta se auttoi meitä varmasti valmistautumaan finaaleihin.

Kissalauman tehoduona toimi tupla-tupliin yltänyt parivaljakko Natalie Day (21/12/1) – Aleighsa Welch (20/18/5). Ponteva onnistui laajasti pisterekeä vetäneiden Jazmine Perkinsin (10/7/4), Taru Tuukkasen (9/9/3) ja Saara Wahlgrenin (9/5/1) johdolla.

Catz palaa finaalisarjaan vuoden tauon jälkeen.

Peli-Karhut tyrmäsi Hongan

Kotkan Peli-Karhujen mitalitalkoot saivat uutta pontta kun joukkue haki kovalla esityksellä Tapiolan Hongasta 81–55 (38–27) -voiton. Voiton myötä Peli-Karhujen viime kauden nelossijan parannushaaveet toteutuvat vähintään kahdella sijalla.

Finaalipaikan metsästys Tapiolan urheiluhallissa alkoi vieraiden osalta hieman kotijoukkuetta paremmin. PeKa avasi ottelun tehokkaalla 12–0 -runilla, eikä hiljentänyt tahtia missään vaiheessa pitäen johtoasemaa läpi illan. Erityisesti tauon jälkeisen kolmannen neljänneksen korkealla intensiteetillä hyökännyt kotkalaisryhmä heitti hiekkaa espoolaisten takaa-ajohaaveille. Päätösjakso ei tuonut muutosta tilanteeseen, .

Kuumimmalla liekillä kotkalaisjoukkueesta pelasi 22 pistettä ja 14 levypalloa viimeistellyt Akilah Sims. Daisha Simmons tuki rynnistystä 16 pisteellä ja 10 levypallolla sekä 8 syötöllä ja Linda-Lotta Lehtoranta tulitti voiton eteen 15 pistettä. Tapiolan Hongan peliä johti Wilesia Hardy 15 pisteen ja 13 levypallon tehoilla.

Ottelutilastot: Honka–Peli-Karhut

Comments