United avasi finaalit vierasvoitolla

Dionne Pounds johdatti Unitedin vierasvoittoon avausfinaalissa. Kuva: Ville Vuorinen.

Naisten Korisliigan finaalit vuosimallia 2017 käynnistyivät vierasvoitolla, kun Espoo United kävi Hyvinkään Pontevan luona ryöstöretkellä. United kairasi 81-85 (35-47) -vierasvoiton 978 silmäparin edessä ja siirtyi finaalisarjassa 1-0 -johtoon.

Ottelu käynnistyi tasaisissa merkeissä ja eteni kori korista, kunnes Tabatha Richardson-Smith (20/7) tahditti vieraat kymmenen pisteen karkumatkalle. Anni Jämsän (8/2/5 syöttöä) viime hetken kolmonen kavensi avausneljänneksen lukemiksi kuitenkin 22-29.

Toinen neljännes jatkoi edeltäjänsä kaavaa ja United sai onnistumisia laajalla rintamalla, kun taas Ponteva sai eron pysymään kurissa lähinnä Henna Salomaan (14/2) ja Bria Gossin (21/9) muutamalla kolmen pisteen onnistumisella. Puoliajalle Martinhallissa lähdettiin 12 pisteen vierasjohdossa (35-47).

HyPo sai puoliajalla rivinsä ja etenkin puolustuksensa kuntoon ja vei kolmannen neljänneksen puolivälissä pätkän peräti 14-0, nousten vieraiden rinnalle. Kotijoukkue sai boostia runista ja päätösneljännekselle mentiin kutkuttavassa 62-57 -tilanteessa.

Ilman ykköstähteään Shenita Landryä pelannu United ei kuitenkaan häkeltynyt johtoasemansa menetyksestä, vaan naulasi kaaren takaa tarkasti ja pysyi emäntien kyydissä. Viidennen välierän sankarittareihin kuulunut Minna Mali (11/5) keräsi kuusi pistettä putkeen reilu minuutti ennen päätössummeria ja vei Unitedin 74-80 -johtoon.

HyPo nousi Gossin kolmosella pisteen päähän puoli minuuttia ennen loppua, mutta Dionne Pounds (22/5) vastasi seuraavassa hyökkäyksessä kylmäpäisesti kaaren takaa, eikä Ponteva onnistunut enää nousemaan takaa.

- Hieno voitto meiltä. Iso tyttö puuttui meiltä korin alta, niin heittoja piti ottaa kauempaa, mutta heitimme hyvin kaaren takaa, Pounds summasi.

Toinen finaali käydään Espoossa tiistaina 18.4. klo 18.30 alkaen.

Comments