Vilppaalle ensimmäinen kiinnitys finaalipaikkaan

Vilppaan liukasliikkeinen takamies Juwan Staten oli torstain välierien avausottelussa ajoittain lähes pitelemätön Karhun puolustukselle. Kuva: Erkki Hautaviita

Salon Vilpas otti torstaina ensimmäisen kiinnityksen Korisliigan finaalipaikkaan, kun se kaatoi Kauhajoen Karhun välierien avausottelussa Salohallissa. Vilpas otti kamppailun haltuunsa jo ottelun avausjaksolla, eikä katsonut taakseen matkalla vakuuttavaan 90-76 (46-32) –voittoon.

Salohallin 2025-päinen kotiyleisö sai nauttia torstaina 16 vuoden tauon jälkeen Korisliigan välieristä, kun Vilpas ja Kauhajoen Karhu avasivat ottelusarjansa torstain välienselvittelyllä. Jo avausjaksolla ottelun haltuunsa ottanut Vilpas voitti kamppailun ensimmäiset kolme jaksoa matkalla 90-76 (46-32) –kotivoittoon.

Toisen jakson alussa Karhu nousi kahden pisteen päähän laituri Austin Hollinsin kolmosella, mutta tämän jälkeen isännät ottivat kamppailusta toden teolla komennon. Takamies Juwan Statenin aloittama ja sentteri Brandon Edwardsin lopettama 14-0 –pisteputki kasvatti kotijoukkueen johdon neljässä minuutissa jo 16 pisteeseen.

Kolmannella jaksolla Vilpas näytti karkaavan jo lopullisesti horisonttiin, Mikko Koiviston päättämän 8-0 –pisteputken venyttäessä kotijoukkueen johdon jo 22 pisteeseen. Karhu vastasi kuitenkin väkevästi, repien eron härkämäisen Devonne Gilesin johdolla kymmeneen pisteeseen ennen päätösjakson puoltaväliä.

Vilpas havahtui tästä ja onnistui pitämään Karhun tästä eteenpäin vähintään yhdeksän pisteen etäisyydellä, eikä ottelun voittajasta ollut enää järin veristä kilpailua. Vilpas viimeisteli ottelun loppulukemat vapaaheittoviivalta, Statenin, Koiviston ja Okko Järven jokaisen pussittaessa viimeisen 70 sekunnin aikana saamansa mahdollisuudet vapaaheittoviivalta.

- Ihan kelpo peli ja voitto, mutta neljä kaivataan. Tästä matsista molemmat valmentajat ottaa videonauhat esiin ja veikkaan, että Sami (Toiviainen) muuttaa kokoonpanoa. Vaikka ei se sitä tässä myönnä, Vilpas-luotsi Joonas Iisalo naurahti ottelun jälkeen.

Vilppaan räjähtävä takamies Staten säkitti ottelussa 21 pistettä ja jakoi 6 koriin johtanutta syöttöä isäntien hyökkäyksen moottorina, sisäpelaaja Al’lonzo Colemanin operoidessa 11 pisteen ja 10 levypallon tupla-tuplan, kirjauttaen myös 4 koriin johtanutta syöttöä. Miesten takana Okko Järvi heitti 13 ja Mikko Koivisto 12 pistettä.

Karhun riveistä kovinta jälkeä tekivät 23 pistettä nakuttanut härkämäinen Giles, sekä syötön päähän tupla-tuplasta jäänyt Sarcevic (11/9 syöttöä). Laituri Austin Hollins heitti vierasjoukkueelle 18 pistettä ja kahmi käsiinsä 5 levypalloa.

Comments