Helsinki Seagullsin René Rougeau on valmis tekemään lisää historiaa – “Viime kauden finaalit olivat urani vaikeimmat”

25.9.2023 09:45 Helsinki Seagulls lähtee uuteen kauteen halukkaana toistamaan viimekautisen mestaruutensa. Joukkoja kentällä johtaa Suomeen juurtunut veteraanipelaaja René Rougeau.

Helsinki Seagulls karisti viime keväänä mörön selästään ja nappasi seurahistoriansa ensimmäisen mestaruuden miesten Korisliigassa. Yksi kentän avainpelaajia oli vastustaja Kauhajoen riveissä pitkään töitä painanut 37-vuotias kalifornialaislaituri René Rougeau.

Päättyvän kesätauon aikana Seagullsin valmennusjohto on kuitenkin kokenut merkittävän muutoksen, sillä pitkäaikainen luotsi Jussi Laakso on vetäytynyt tehtävästä ja apuvalmentaja Vesa Vertio täyttää jatkossa päävalmentajan saappaat.

Rougeau kertookin välittömästi, kuinka kiitollinen on, että tuoreella päävalmentajalla on häneen luottamus ja halu pitää hänet mukana joukkueessa. Rougeaulla on nimittäin kesätauolla ollut melkoinen työ tehtävänään, jotta hän pystyy tuohon kutsuun myös vastaamaan.

– Olen pelannut jo yhtä kauan kuin LeBron, joten voimaharjoittelu ja palautuminen täytyy ottaa vakavasti. Harjoitusten ja pelien jälkeen täytyy käydä läpi tarvittavat hoidot, jotta keho pysyy kasassa tässä iässä. On ollut rikastavaa tehdä näitä asioita yhdessä kokeneiden joukkuekavereideni Timi Heinosen ja Antti Kanervon kanssa, jotka ovat samalle asialle omistautuneita, Rougeau pohtii.

Rougeau on ollut tähtipelaajistoa useimmissa joukkueissa, joissa on pelannut ympäri maailman, mutta nyttemmin hän on alkanut siirtyä enenevissä määrin kohti kylän vanhimman roolia, jossa tärkeintä on suunnan näyttäminen nuoremmille pelaajille. Se on vaatinut toki uudenlaisen mentaliteetin omaksumista.

– Pystyn jakamaan oppiani kaikkein nuorimpien lisäksi vähän kokeneemmillekin kavereille, kuten Tomas Pihlajamäelle ja Ricky Waxlaxille, jotka liittyivät nyt joukkueeseemme. Vastaavasti opin samalla itse yhä uusia asioita heiltä.

Kokemusta on ehtinyt karttua liigoissa aina Euroopasta Etelä-Amerikkaan. Ensimmäinen sopimus Korisliigassa oli jo vuonna 2017. Nykyään hän on alkanut suorastaan juurtua Suomeen, sillä hänellä on suomalainen puoliso ja sen myötä muutakin elämää Helsingissä kuin vain ammatti.

Liigan kehitystä hän on tänä aikana seurannut tarkalla silmällä ja on tyytyväinen näkemäänsä.

– Korisliigassa sekä tuontipelaajien että kotimaan kasvattien taso on noussut selkeästi näiden vuosien aikana. Kunnioitan suuresti lukuisia ammattilaisia, jotka sen ovat mahdollistaneet. Entinen valmentajani Janne Koskimies ja hänen luotsaamansa Kauhajoki jopa laittoivat Suomea koripallon maailmankartalle ihan uudella tavalla viime vuonna Europe Cupissa.

Neljä kautta Suomessa, neljä Suomen mestaruutta - René Rougeaun saldo on mykistävä. Kuva: Vera Suihko
Neljä kautta Suomessa, neljä Suomen mestaruutta - René Rougeaun saldo on mykistävä. Kuva: Vera Suihko

Mikä Rougeaun Korisliiga-urassa on kaikkein huomattavinta, on ettei hän yhdelläkään neljästä toistaiseksi pelaamastaan kaudesta ole jäänyt ilman mestaruutta. Toista vastaavan kaliiperin suoritusta on historian kirjoista todella vaikea hakea.

– Olen pelannut koko Korisliiga-aikani voittavassa joukkueessa, mutta viime kaudella haastetaso nousi korkeimmaksi koko urallani, koska minun täytyi pelata finaalissa vanhaa joukkuettani vastaan. Se oli melkoista tunteiden myllerrystä.

Kolmen ensimmäisen mestaruuden jälkeen ympäristö on vaihtunut Kauhajoelta Helsinkiin, mutta joukkueidensa pelityyleissä Rougeau näkee yhä paljon yhteistä, sillä myös nykyinen Seagulls puolustaa koko kentän mitalta ja pyrkii aggressiivisesti hyökkäyslevypalloihin.

Pelaajistosta tosin iso osa on viime kaudesta vaihtunut, joten tilanne vaatii totuttelua, mutta Rougeau on valmis haasteeseen.

– Uudet kaverit ovat omaksuneet tyyliämme hyvin, koska olemme harjoitelleet yhdessä jo kuukauden verran. Itsekin olen saanut vanhat vammat paranneltua, joten olen valmis tekemään lisää historiaa Seagullsin kanssa. Meillä on tähtäin selässämme, ja minulle se kelpaa mainiosti.

Helsinki Seagulls 23-24 pähkinänkuoressa

Henkilöt

 
28.11.2023 20:43 Korisliiga

Korisliigan kärkipäässä käy kova kuhina – Seagulls taivutti Korihait, mutta Nokia pysyy kannoilla

Miesten Korisliigassa otteluvoittoja keräsivät Helsinki Seagulls, BC Nokia ja Salon Vilpas.

25.11.2023 19:00 Korisliiga

Korihait epäsi Pyrinnöltä ensimmäisen vierasvoiton – Kataja ja Bisons kamppailivat kalkkiviivoille asti

Miesten Korisliigassa nähtiin kaksi kotivoittoa, kun Korihait ja Kataja Basket puolustivat onnistuneesti kotikenttiään.

24.11.2023 20:47 Korisliiga

Kobrat tyly vieras Nokialla – Mäntysen tehoilta ei riittänyt Seagullsia vastaan

Miesten Korisliigan otteluvoitot merkittiin Kobrille ja Helsinki Seagullsille.

22.11.2023 20:47 Korisliiga

Tyree Eady ratkoi voiton Vilppaalle virhevaikeuksien täyttämästä trilleristä

Miesten Korisliigassa Salon Vilpas taivutti Lahti Basketballin niukalla piste-erolla.

22.11.2023 20:45 FIBA Europe Cup

Katajalle avausvoitto FIBA Europe Cupin lohkovaiheen päätösottelussa

Suomalaisjoukkueiden tie FIBA Europe Cupissa päättyi keskiviikkona lohkovaiheeseen. Kataja Basket kaatoi slovakialaisen Levicen päätösottelussa. Kauhajoki puolestaan taipui kotikentällään kyproslaiselle AEK Petrolinalle.

22.11.2023 13:55 Suomen Cup

Naisten ja miesten Suomen Cupin Final Four -joukkueet selviävät marraskuun lopussa

Suomen Cupin huipennukseen selviytyy molempien sarjojen rankingin neljä parasta joukkuetta. Final Four -turnaus järjestetään 19.–21. tammikuuta Urhea-hallissa, Helsingissä.

18.11.2023 20:41 Korisliiga

Korihait juhlisti vanhoja mestareita voitolla – Kobrat vei derbyn nimiinsä

Korisliiga jatkui neljällä ottelulla. Illan voittajia olivat Seagulls, BC Nokia, Kobrat ja Korihait.

17.11.2023 21:00 Korisliiga

KTP vaisun alun jälkeen 24 pisteen voittoon – Pyrintö jumiutunut sarjataulukon pohjalle

Korisliiga-illan ainoa ottelu päättyi KTP-Basketin kotivoittoon.

15.11.2023 21:48 FIBA Europe Cup

Kauhajoki taipui loppuhetkillä Bundesliiga-joukkue Rostockille – Kataja ei onnistunut nappaamaan avausvoittoaan

Suomalaisjoukkueet pelasivat keskiviikkona FIBA Europe Cupin alkulohkojen viidennet ottelut. Ilta ei kasvattanut suomalaisjoukkueiden voittosarakkeita.

15.11.2023 20:41 Korisliiga

Teemu Suokkaan tehoilta johti Vilppaan voittoon

Salon Vilpas haki vierasvoiton Loimaalta. Teemu Suokas pommitti kaukaa ja jakoi ahkerasti syöttöjä.

14.11.2023 13:51 Pääjuttu

Jussi Laakso Saksan Bundesliigan Crailsheimin päävalmentajaksi

Korisliigan hallitseva vuoden valmentaja, viime keväänä Helsinki Seagullsin Suomen mestariksi valmentanut riihimäkeläislähtöinen Jussi Laakso, 47, on allekirjoittanut loppukauden kestävän päävalmentajasopimuksen Saksan Bundesliigaa pelaavan Crailsheim Merlinsin kanssa. Sopimus on Laakson ensimmäinen valmentajapesti Suomen ulkopuolella.

11.11.2023 20:13 Korisliiga

Fortsonilla ja Palmilla jyvä kohdallaan – alkukaudesta yskähdellyt Kauhajoki miltei 50 pisteen voittoon

Miesten Korisliigan otteluvoitot menivät tänään Kauhajoelle, Helsinki Seagullsille ja Kataja Basketille.

10.11.2023 22:30 Korisliiga

Both Gachin triplatupla johti Nokian voittoon – Korihait kaatoi KTP:n

BC Nokia ja Korihait saivat sarjapisteitä miesten Korisliigassa.

9.11.2023 12:00 Korisliiga

Lokakuun pelaaja Erik Sajantila: ”Joutuu kysymään itseltään, miten voisi auttaa joukkuetta enemmän”

Lahti Basketballin vaikeasta kaudenalusta huolimatta seuran riveistä on erottunut yllättäen tähdeksi syttynyt 22-vuotias Erik Sajantila. Hänet palkittiin lokakuun 2023 parhaana pelaajana.

8.11.2023 21:25 FIBA Europe Cup

Katajalle ja Kauhajoelle kirvelevät tappiot eurokentillä

Suomalaisjoukkueet taipuivat niukasti keskiviikkona FIBA Europe Cupin alkulohkovaiheen otteluissa. Kataja Basket hävisi kotikentällään lohkon kärkijoukkue Legia Varsovalle 85–89, kun taas Kauhajoki taipui jatkoajan jälkeen Jonavalle CBetille 94–98.

8.11.2023 21:15 Korisliiga

Kobrille sarjapisteet Tampereelta – "Kokonaisuudessaan kautemme paras vieraspeli"

Kobrat kävi nappaamassa vierasvoiton Tampereen Pyrinnöstä.

5.11.2023 20:16 Pääjuttu

Bisons yllätti Kauhajoen – Kataja Korihaita vahvempi

Miesten Korisliigan sarjapisteet keräsivät tänään Bisons Loimaa ja Kataja Basket.

4.11.2023 19:17 Korisliiga

KTP vierasvoittoon Lapualla – Roydell Brown jatkoi vahvoja otteitaan

Kobrat taipui kotonaan KTP-Basketille 79–83.

3.11.2023 20:32 Pääjuttu

Seagulls siirtyi sarjajohtoon kuudennella voitollaan – Kouvot kotonaan Vilpasta vahvempi

Miesten Korisliigassa päivitettiin taas kärkikolmikkoa, kun sarjapisteet illan otteluista saivat Helsinki Seagulls ja Kouvot.

2.11.2023 15:25 Korisliiga

Lahti Basketballin Erik Sajantila Korisliigan lokakuun kuukauden pelaaja

Korisliiga-kauden 2023–24 ensimmäiseksi kuukauden pelaajaksi on valittu huimaa jälkeä tehnyt Lahti Basketballin Erik Sajantila.

Näytä lisää vastaavia